El Portugal-Repblca de Irlanda pasar a la historia por el nombre propio de Cristiano Ronaldo. El portugus acaba de romper otro rcord, quiz uno de los ltimos, que le quedan por romper. El capitn de la seleccin portuguesa, Cristiano Ronaldo, se convirti en el mximo goleador en la historia de las selecciones superando a Ali Daei con 109.. Y en el 96′, cuando el partido ya estaba visto para sentencia, volvi a rematar al fondo de la red para darle el triunfo a su seleccin. Victoria y rcord para Cristiano, noche perfecta.

Los primeros compases en el Estadio Algarve no se salan del guion preestablecido. Con Portugal mandando frente a su aficin e Irlanda atrs acostada en un 5-2-3-1, sabedora que sus opciones de ganar el partido pasaban por aprovechar las pocas ocasiones que tuvieran, sobre todo a baln parado.

Cristiano Ronaldo, mximo goleador histrico de selecciones.

A los once minutos el partido estaba siguiendo su cauce normal cuando Bruno Fernandes fue derribado en el rea irlandesa en una mala salida de los visitantes. El rbitro no lo tuvo tan claro y fue a revisar la jugada durante dos minutos. Por si acaso, Cristiano Ronaldo ya tena el baln preparado. Era la oportunidad de Cristiano de superar a Ali Daei como mximo goleador en la historia de las selecciones. Sin embargo… fall. Y empez a torcerse el partido para los lusos.

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Bazunu realiz un paradn y empez a diluirse en el encuentro, aunque las ocasiones en el Estadio Algarve seguan cayendo. A los 27 minutos Diogo Jota conect un cabezazo al palo con un buen centro de Cancelo. Los irlandeses encontraban espacios a la espalda de Guerreiro y Cancelo, quienes se lanzaban mucho al ataque dejando muy solos en las coberturas a Pepe y Rubn Dias.

Al filo del descanso lleg el gol de los irlandeses a baln parado. John Egan conect un remate de cabeza perfecto al segundo palo, que hizo imposible la estirada de Rui Patricio, quien apenas tuvo trabajo hasta entonces.

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En la segunda mitad Fernando Santos introdujo a Andr Silva para acompaar a Ronaldo, pero el nerviosismo creca cuando los minutos pasaban. Los jugadores de Stephen Kenny cumplieron la estrategia a la perfeccin. aprovechando los espacios y debilidades de Portugal, con una pizca de suerte necesaria.

Guerreiro, Cristiano, Andr Silva y hasta Bernardo Silva se toparon con el muro irlands, que a falta de veinte minutos ya estaba con los once jugadores en un espacio de veinte metros. De hecho, el delantero del Manchester City tuvo la mejor ocasin de la segunda parte: dentro del rea enganch al central rival, pero su disparo se fue alto ante la incredulidad de los locales. Al final, tanto va el cntaro a la fuente… que se rompi. Lo rompi Cristiano Ronaldo tan fuerte como su remate de cabeza en el 89′, batiendo a Bazunu, hasta entonces hroe nacional. El golpe final fue doloroso para Irlanda, quien vio cmo Cristiano Ronaldo, en el 96′, les dio el agnico triunfo con otro remate de cabeza. Goleador histrico.

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